(Bloomberg) — Olja tog över från naturgas som det främsta bränslet för kraftverk i New England, ett viktigt byte som signalerar hur elnätet desperat försöker hålla lamporna tända inför en massiv vinterstorm.

Mest lästa från Bloomberg

Enligt uppgifter från ISO New England var sex stater beroende av olja för minst en tredjedel av sin elproduktion och ibland så mycket som 40 procent på lördagen. Naturgasen stod för så lite som 15 % vid mitten av eftermiddagen.

Regionen använder vanligtvis bara olja för att tillgodose efterfrågan under de varmaste och kallaste dagarna på året som reservkraft. Inför kvällens högtryck utfärdade New England en rad nätvarningar som varnade för en möjlig brist på kraftreserver och bad marknadsmedlemmarna att frivilligt spara el.

Operatören sade senare att den försöker köpa nödförråd från marknadsaktörer eller angränsande regioner. Situationen är så ansträngd att priserna hoppade upp till mer än pristaket på 2 000 dollar per megawattimme på lördagskvällen. Vid samma tid förra veckan låg spotströmmen på 30 dollar.

Även om det alltid var troligt att New England skulle arbeta med knappa leveranser i vinter, visar det faktum att oljan gick om gas, kärnkraft och vattenkraft – vanligtvis de billigaste och största kraftkällorna i detta nät – på en allvarlighetsnivå som man kanske hade väntat sig senare under säsongen.

Smutsig olja

Stormen har redan väckt en debatt om energiomställningen: hur man ska se till att det finns tillräckligt många kraftverk online för att tillgodose värmebehovet under extrema förhållanden. Och när en operatör tar till ett fossilt bränsle som är så smutsigt som olja för att förhindra avbrott, ökar spänningen i debatten ytterligare.

I det nät i 13 stater i östra USA som drivs av PJM Interconnection var gasen kung, men leveransbegränsningar bidrog också till ett oväntat stort antal avbrott som ledde till varningar om roterande strömavbrott.

Historien fortsätter

Fossila bränslen vann andelar i andra nät. Efter att vinden hade avtagit i Texas i fredags stod gasen för 73 % av elproduktionen den natten, medan kolet stod för merparten av resten. Kolet fick också större andelar i det centrala amerikanska elnätet som drivs av Midcontinent Independent System Operator.

–Med hjälp av Brian Eckhouse.

©2022 Bloomberg L.P.