(Bloomberg) — Den globala oljemarknaden fortsätter att sända ut larm om utsikterna för svagare efterfrågan. Den senaste var att en noga övervakad mätning av den asiatiska råoljekonsumtionen sjönk till den lägsta nivån på sju månader, eftersom de ökande virusfallen i Kina utlöste låsningsliknande restriktioner i världens största importör.

Mest lästa från Bloomberg

Oman futures premie över Dubai swaps föll under 1 dollar per fat på Dubai Mercantile Exchange på torsdagen. Den har sjunkit med cirka 80 procent den här månaden.

Oljemarknaderna har försvagats i november, med en mängd allmänt bevakade mätvärden som blinkar med varningssignaler och drar ner terminspriserna. Bland dem har promptspreadarna för både Brent-råolja och den ledande amerikanska sorten West Texas Intermediate sjunkit in i contango, ett nedåtgående prismönster som tyder på ett rikligt utbud på kort sikt. Eftersom de röda flaggorna sprider sig, sjönk Brent-terminerna till sitt lägsta pris sedan januari tidigare i veckan.

Förväntningarna på en återhämtning av den kinesiska efterfrågan på olja håller på att försvinna eftersom de dagliga fallen av Covid-19 har nått rekordnivåer, vilket har sporrat tjänstemännen att intensifiera begränsningsåtgärder och restriktioner för rörelser. I den utmanande bakgrunden avstår vissa kinesiska raffinaderier från att köpa laster av en gynnad rysk kvalitet, vilket minskar efterfrågan precis när handlarna väntar på fler detaljer om en plan från gruppen av sju för att begränsa rysk olja vid sidan av EU-sanktioner som börjar gälla den 5 december.

”Det faktum att den 5 december inte tillför någon premie tyder på att marknaden är lugn och säker på att det inte kommer att bli någon större utbudsstörning, åtminstone inte på långvarig basis”, säger Vandana Hari, grundare av Vanda Insights i Singapore.

Brentterminerna gick mot en tredje veckovisa nedgång på fredagen, efter ytterligare tecken från Kina på att antivirusrestriktioner i viktiga städer mångdubblas när tjänstemännen försöker kväva Covid-19-utbrotten. I Peking, huvudstaden med 22 miljoner invånare, har en ny omgång av restriktioner införts, och invånarna har uppmanats att inte lämna staden.

Historien fortsätter

Oman futures-Dubai swaps mätaren, som halkade under 1 dollar en dag i april, har för det mesta haft premier på flera dollar sedan invasionen av Ukraina. Den steg så högt som till 15 dollar i mars då många köpare började undvika rysk olja, vilket ökade attraktionskraften hos råolja från Mellanöstern och ökade premien.

Eftersom den fysiska handeln den här månaden huvudsakligen har avslutats för laster som lastas i januari har spotpremierna för viktiga kvaliteter från Persiska viken sjunkit kraftigt. Även om Kinas Rongsheng Petrochemical Co. köpte omkring 7 miljoner fat i mitten av månaden var det inte tillräckligt för att lyfta sentimentet, enligt handlare av dessa kvaliteter.

Samtidigt var en annan indikator för den fysiska marknaden – inter-month Dubai swaps – i contango tidigt på fredagen, vilket signalerar en nedåtgående utveckling för december till och med april, innan den vände tillbaka till en något bakåtsträvande struktur, enligt uppgifter från PVM Oil Associates. Före den här veckan var den senaste gången den var i contango i april 2021.

Brent handlades på nära 87 dollar per fat på fredagen efter att ha nått 82,31 dollar på måndagen, det lägsta intradagspriset sedan januari.

(Uppdateringar med de senaste Dubai-swapparna i näst sista stycket.)

©2022 Bloomberg L.P.