(Bloomberg) — Chevron Corp. planerar att köpa tillbaka aktier för 75 miljarder dollar och öka utdelningen efter ett år med rekordvinster som framkallade arga fördömanden från politiker runt om i världen när de stigande energipriserna pressade konsumenterna.

Mest lästa från Bloomberg

Aktieåterköpsprogrammet kommer att starta den 1 april och kommer att vara tre gånger så stort som det tidigare bemyndigandet som presenterades i början av 2019, sade företaget i ett uttalande på onsdagen. Programmet motsvarar nästan en fjärdedel av företagets marknadsvärde och fem gånger den nuvarande nivån på de årliga återköpen.

Även om Chevrons plan bleknar i jämförelse med de 89 miljarder dollar som Apple Inc. avsatte för återköp under det senaste året, kommer den sannolikt att reta upp kritiker som har anklagat oljeindustrin för krigsprofitering efter att Rysslands invasion av Ukraina fick energipriserna att stiga kraftigt.

President Joe Biden var en av dem som skällde ut oljeborrare för att de avsätter pengar till aktieägarvänliga initiativ som utdelningar och återköp i stället för att använda dem till fler borrningar som skulle öka råoljetillgångarna. Chevron steg så mycket som 3,9 % i efterhandeln.

”För ett företag som för inte så länge sedan hävdade att det ”arbetade hårt” för att öka oljeproduktionen är det ett märkligt sätt att visa det på att dela ut 75 miljarder dollar till chefer och rika aktieägare”, sade Abdullah Hasan, talesman för Vita huset, i ett uttalande på onsdagskvällen. ”Vi fortsätter att uppmana oljebolagen att använda sina rekordvinster till att öka utbudet och minska kostnaderna för det amerikanska folket.”

Företaget kommer också att betala investerare en utdelning på 1,51 dollar per aktie den 10 mars, vilket är en ökning med 6,3 procent från föregående kvartal.

Även om energipriserna har gått tillbaka sedan de tidiga faserna av Rysslands angrepp på Ukraina, förväntar sig analytiker att de amerikanska oljebolagens vinster kommer att förbli starka eftersom de har hållit kapitalutgifterna i schack, till skillnad från tidigare högkonjunkturcykler. Istället har medvinden använts för att betala tillbaka skulder och öka investerarnas avkastning.

Historien fortsätter

Chevron höjde återköpen av aktier flera gånger förra året när oljepriserna steg, men ekonomichef Pierre Breber har lovat att behålla återköpsfrekvensen även om råvarupriserna går tillbaka. Med nettoskuldsättningsgrader som för närvarande ligger under företagets målintervall är Chevron villigt att låta lånenivåerna öka för att fortsätta köpa tillbaka aktier om det behövs, sade Breber förra året.

Förra året meddelade företaget att kapitalutgifterna för 2023 kommer att ligga i den övre delen av dess prognosintervall på 17 miljarder dollar. Chevron ska rapportera resultatet för fjärde kvartalet den 27 januari.

–Med hjälp av Tom Contiliano och Justin Sink.

(Uppdatering med Vita husets reaktion i femte stycket.)

©2023 Bloomberg L.P.